lördag, augusti 10, 2013

To ever be the best - ett universitetsmotto som kan sporra varje student och universitetslärare

Det här inlägget är en tillbakablick föranledd av en snabb bläddring genom de foton jag tog i St Andrews. Bland dem fanns universitetets och stadens motto som stod på på ett fönster: "Ever to be the best". I den här formen kommer det från en dikt av alumnen Robert Fuller Murray som studerade vid St Andrews på 1880-talet, men uppmaningen har alltsedan 1773 sutit på en skylt till allmän beskådan. Diktens titel är Aien Aristeuein, vilket är ett citat ur Iliaden tillika Alexander den stores valspråk. Det brukar vanligen översättas som "Ever to Excel", d.v.s. att alltid överträffa, vilket var Hippolocus uppmaning till sin son Glaucus när han skickade iväg honom med armén som skulle belägra Troja.

Jag finner det tilltalande att man i stället för "visionsarbete" helt sonikt uttryckt sin anda litterärt lättfattligt och att texten är skriven av en av universitetets egna. Det finns knappast någon som inte kan komma på ett sätt att i sin vardag sträva mot detta mål, att ständigt söka överträffa sig själv. Hela dikten finns nedan under fotot.


Ever to be the best. To lead
        In whatsoever things are true;
        Not stand among the halting crew
    The faint of heart, the feeble-kneed,
    Who tarry for a certain sign
        To make them follow with the rest —
    Oh, let not their reproach be thine!
            But ever be the best.

    For want of this aspiring soul,
      Great deeds on earth remain undone,
      But, sharpened by the sight of one,
  Many shall press toward the goal,
  Thou running foremost of the throng,
      The fire of striving in thy breast,
  Shalt win, although the race be long,
          And ever be the best.

  And wilt thou question of the prize?
      'Tis not of silver or of gold,
      Nor in applauses manifold,
  But hidden in the heart it lies.
  To know that but for thee not one
      Had run the race or sought the quest,
  To know that thou hast ever done
          And ever been the best.

I St Andrews är historien alltid närvarande och jag kunde inte låta bli att fotografera av ett urval av de skyltar som minner om invånare som på olika sätt varit framstående eller gjort sig bemärkta av annat skäl i stadens historia. Det som är gemensamt för dem kan sägas vara att de uppfyllt mottot.



 Initialen på trottoaren ser ni nedan. Där låg det faktiskt vid båda mina besök blomstergärder. Levande historia i högsta grad.

I







Inga kommentarer: